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美国中产之困

[2015-02-02]    浏览次数:725 次

当地时间20日晚,美国总统奥巴马在国会发表国情咨文演讲,提出“中产阶级经济学”的施政理念,希望重振美国中产阶级,继续推动经济复苏。



奥巴马的这一理念在向美国民众描绘其政策方针的同时也暴露出美国社会长久以来面临的一个现实问题,那就是被视为美国经济繁荣、社会稳定基石的中产阶级正在不断衰退。



美国中产阶级衰退的问题由来已久。从上世纪60年代末至今,中产阶级收入在美国总收入中的比重就一直在下滑。根据美国统计局的数据,1968年,美国中产阶级收入占美国总收入的比重为53.2%,而2012年已经降至45.7%。



除了周期性经济危机的影响,美国中产阶级持续衰退有着更长期和深层次的原因,全球化带来的产业转移就是其中一个重要因素。美国进步研究中心最近的一项研究指出,全球化和技术进步在促进全球经济贸易增长上发挥巨大作用,但这也让企业、特别是制造业企业可以在全球找到劳工工资最低、政府税收最优惠的地方,从而影响本国工人的就业和工资水平。



由于美国公司在创造和管理全球供应链上的能力越来越强,作为美国中产阶级重要组成部分的工人事实上面对全球的廉价劳动力的竞争。诺贝尔经济学奖获得者迈克尔·斯彭斯表示,目前美国国内大部分新增的就业岗位都是来自于那些无法转移到国外的、也是利润率比较低的行业,如医疗保健机构、学校或者政府部门的岗位。



此外,美国多年实施的分配和财税政策也使中产阶级增收越来越困难。在美国,不论是一次分配还是二次分配都明显偏向富裕阶层。在一次分配领域,美国企业的收入分配明显偏向管理层。美国经济政策研究所的研究发现,1978年到2011年,美国公司首席执行官的收入平均增长了725%,而普通劳工的工资增长幅度小于6%。在二次分配领域,美国也并未像加拿大和多数西欧国家那样推行强有力的社会再分配政策,提高中低收入家庭收入。



卢森堡收入研究中心主任珍妮特·戈尼克就表示,美国富人交的税比很多发达国家的富人都要少,而且美国在通过再分配措施补贴中低收入家庭方面也不及其他国家。



“股神”沃伦·巴菲特2011年曾在《纽约时报》上披露,自己2010年的总收入约为6285万美元,调整后的应纳税收入为3981万美元,最终缴纳的联邦税约为692万美元,实际税率为17.4%,交税比例比为他工作了20年秘书还低。为此他多年来一直在呼吁给美国富人加税。



根据卢森堡收入研究中心的数据,2010年,美国中产阶级家庭(4口之家)税后收入约为7.5万美元,但扣除通胀因素后这个收入水平较2000年没有增长。



收入停滞不前的同时,美国中产阶级还面临支出快速增长的冲击。美国进步研究中心的研究表明,2000年到2012年,美国中产阶级家庭的主要支出项目均呈快速增长趋势,房租支出增长7%,医疗增长21%,照顾子女增长24%,而被视为实现美国梦、成为中产阶级必由之路的高等教育支出甚至惊人地增长了62%。



奥巴马此次推出的政策包括堵塞税收漏洞,提高最富阶层资本利得税,减免中低收入阶层税收,提供两年免费社区大学教育等多项福利措施,可谓找准了美国中产阶级衰弱的症结所在。但是这种“劫富济贫”的做法恐怕很难在共和党控制的美国国会通过。要帮助美国中产阶级“脱困”,美国的政治家不仅要有好的政策构想,还需要凝聚两党共识的智慧。显然,这条道路不会平坦。

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